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Estudio revela que el agua de lluvia ya no es potable en ninguna parte del planeta

El agua de lluvia no es potable en ningún lugar del planeta por su alto nivel de químicos tóxicos, así lo confirmó la Universidad de Estocolmo tras un estudio realizado basado en las últimas recomendaciones de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA).

De acuerdo con la investigación, publicada en la revista Environmental Science & Technology, las sustancias químicas o PFAS, que es la denominación para las sustancias alquílicas per y polifluoradas o sustancias altamente fluoradas, están relacionadas como causantes de cáncer en los seres humanos y son extremadamente persistentes, con lo que se han ganado el nombre de “productos químicos para siempre”.

Además, el estudio indica que los PFAS se han esparcido tanto que pueden encontrarse tanto en océanos como en la atmósfera y los suelos de los sitios más remotos de la Tierra, como la Antártida o el Tíbet.

“Si bien en el mundo industrial no consumimos agua de lluvia, en otras partes del planeta muchas personas esperan que sea segura para beber y que sea una alternativa para las fuentes de agua potable”, se lee en el documento.

Trabajo de campo

Para analizar qué tanto persisten estas sustancias en el ambiente, los científicos llevaron a cabo trabajo de campo y laboratorio durante una década.

Ian Cousins, autor principal del estudio y profesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Estocolmo, explicó que los niveles de algunos PFAS dañinos en la atmosfera no están disminuyendo notablemente a pesar de que el principal fabricante, 3M, los eliminó gradualmente hace ya dos décadas.

“Se sabe que las PFAS son altamente persistentes, pero su presencia continua en la atmósfera también se debe a sus propiedades y procesos naturales que reciclan continuamente las PFAS de regreso a la atmósfera desde el entorno de la superficie”, añadió el profesional.

Algo importante que agregó Cousins es que las PFAS se reciclan en la atmósfera a través del agua de mar al aire marino mediante aerosoles marinos, que es otra área de investigación activa para el equipo de la Universidad de Estocolmo.

Impacto en la calidad del agua de lluvia

Para el profesor Martin Scheringer, coautor del estudio con sede en ETH Zurich en Suiza y RECETOX, Universidad Masaryk en la República Checa, debido a la propagación global de PFAS, los medios ambientales en todas partes superarán las pautas de calidad ambiental diseñadas para proteger la salud humana y podemos hacer muy poco para reducir la contaminación por esas sustancias.

En otras palabras, tiene sentido definir un límite planetario específicamente para PFAS y, como concluimos en el documento, este límite ahora se ha superado”, dijo Scheringer.

Estas sustancias están relacionadas con problemas serios en la salud, lo cual incluye cáncer, problemas de aprendizaje y de conducta en los niños, infertilidad, complicaciones del embarazo, aumento del colesterol y problemas del sistema inmunitario.

“No puede ser que unos pocos se beneficien económicamente mientras contaminan el agua potable de millones de personas y causan graves problemas de salud”, comentó la Dra. Jane Muncke, directora general de la Fundación Foro de Envasado de Alimentos en Zúrich, Suiza.

“Las grandes cantidades que costará reducir el PFAS en el agua potable a niveles que sean seguros, según el conocimiento científico actual deben ser pagados por la industria que produce y usa estos químicos tóxicos. El momento de actuar es ahora”, agrego la profesional.

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